ほとんどの膝の問題は、膝関節だけに問題があるわけではない!

こんな経験はありませんか?

□朝、ベッドから降りるだけで辛い
□階段の上り下りや坂道の歩行ができずに困っている
□15分以上歩くと痛みが出てくる
□正座ができない
□トイレで立ち上がることができない
□スポーツで満足にパフォーマンスを発揮できない

ただ膝が痛いといっても日常生活の様々な場面で支障をきたします。 また、片側の膝が良くなったと思えば、次は反対の膝に痛みが出てくることや、一時的に改善しても再発してしまうこともあります。 半月板や前十字などの靭帯損傷やオスグッド病と診断された多くの人は、どうしたら完治するのか本当に悩んでいるのではないでしょうか? 今回のコラムでは、きちんとした膝の症状に対する正しい知識と対策法をお伝えしていきます。

膝関節の役割と重要性とは?

私たち人間の身体には約260個の関節があります。関節とは骨と骨が連結する部分のこと意味しています。 連結部分は、関節包という袋状の膜で包まれて、その外側を靭帯がつないで補強しています。 人間は1日におよそ10万回も関節を動かすため、関節はかなりの耐久力が必要になります。 なかでも膝関節は、股関節と足関節の間に位置しているとても重要な関節となります。 膝関節は日常生活においても重要な役割があり、座る、立ち上がる、歩く、走る、止まる、跳ぶとどのような動作でも必要とする関節となります。 そのため膝関節にはさまざまな筋肉や腱や靭帯が付いており、補強がされています。 膝関節は蝶番(ちょうつがい)関節と呼ばれ、その名の通りドアの蝶番(ちょうつがい)のように一方向にしか動かせないのが特徴となります。 肘や指などが同じように一方向にしか動かせません。 一方向とはいえ正常な膝関節はスムーズに動き、曲げ伸ばし以外にも方向転換やその他の多くの動作を行うことができます。 膝関節は人体で最も大きな関節の一つとなっていて、3つの骨からできています。 すねの骨の上に太ももの骨が乗り、更に太ももの骨の前には膝のお皿があります。 膝のお皿は、太もも前の筋肉とすねの骨とをつなぐ腱の間にあり、膝を伸ばす際に筋肉の収縮をうまくすねの骨に伝えるための滑車の役割を果たしています。

一般的な膝関節へのアプローチ

まず一般的な膝の症状には、減量や膝の負担を減らす生活指導や運動療法や装具やサポーターなどの処置が行われ膝の問題に対しての治療が行われます。痛みが強い場合は、痛み止めなどの薬物療法で炎症を抑える処置も行われますが、どれも対処療法で根本的な改善には至りません。また、慢性化すると「膝に水が溜まる」という状態となり、多くの場合その水を抜き、ヒアルロン酸注射はステロイドを注入することもあります。 ヒアルロン酸は、関節内部の関節液の主成分になります。

変形性膝関節症になると、炎症によりヒアルロン酸の濃度が減り、粘り気や弾力性が低下してしまいます。ひざにヒアルロン酸を注射して補うと、関節液の粘り気や弾力性が一時的に回復します。その結果、ひざの痛みが改善するというメカニズムとなります。しかし、ヒアルロン酸注射もまた対処療法であり、その効果は短期的で決して長期間は続くことはありません。

カイロプラクティックでのアプローチ

膝関節に問題を抱えている場合、「安静が1番」と言われることが多いですが、実際は体の土台である骨盤の問題から、膝に痛みが出ているケースが多くみられます。 そのため可能な限り初期の段階からカイロプラクティック・ケアを受けることが大切になります。

膝関節というと膝だけの問題だと思われがちですが、膝の動きは骨盤のスムーズな動きと密接な関係があります。骨盤の動きが妨げられると、股関節の可動域が悪くなります。股関節の役割の一つとして、上半身の重さを左右均等に地面に分散させるというものがありますが、これらがうまくできないと膝関節への負担が大きくなります。膝関節に痛みを伴うと、その痛みを回避しようとさらなる骨盤の傾きにも繋がってしまいます。つまり膝関節と骨盤の関係性は非常に大きいということになります。

一般的には膝関節に水が溜まると、その水は抜かなければならないと言われていますが、実はその水は人間の防御反応の一種で自然治癒力が働いている証拠です。 この膝に溜まるお水は栄養分が豊富に含まれたお水で決して抜いてはならないものとなります。 損傷してしまった細胞を回復させるものであり、炎症を抑える役割もあります。 しかし、問題の原因が膝関節だけのものなのか? それとも骨盤の歪みなどから結果として膝に痛みが出ているのか? 根本原因をしっかりと特定しなければ、いつまで経っても改善は見られません。 そもそも痛みとは何かがおかしいですよという体からあなたへのSOSのサインとなります。

ここで重要なことは、膝だけに着目するのではなく、その膝関節の問題の根本原因に着目しなければいけません。特にカイロプラクティックでは、膝の根本原因は、骨盤や腰部の背骨から出る神経に着目しています。なぜなら、それらの神経は膝関節に関与しているからです。神経を介して脳と体のサイクルに正常であれば損傷をしても自然に治癒することができるように体にプログラムされています。本来、体には偉大な力が備わっていて生まれた時から健康になるすべを知っているのです。膝関節の問題が一向に改善しない理由は、膝関節に供給している神経に問題があり、損傷部分の修復が行われていない状態になっているだけなのです。

例えば、痛みというサインが出ると現代人の多くは痛み止めの薬を服用するというのが習慣化してしまっています。しかし薬は痛みを感じる神経機能そのものを低下させてしまいます。カイロプラクティックにおいて、体の内に意識を向けるという行為が重要となります。 身体からのサインを敏感に感じ取る行為と、薬の飲んで神経機能を低下させるという行為は真逆のものとなります。 私たち人間は神経機能が働いているからこそ痛みなどのシグナルを感じ取ることができるのです。 また、炎症とはその部分の代謝を上げて治癒している証拠であり、その炎症自体は悪いものではありません。 その炎症の原因を特定することがもっとも重要なことであり、そのためには日頃から自らの身体に関心を持つことが大切になります。

私たち人間の脳は決して間違いを犯しません。間違いを犯すはずのない脳が水を溜めたり、炎症させたということは、そうしなければならない原因が必ず存在します。それがいつまで経っても改善しないということは、膝と脳をつなぐ神経の流れが阻害されているという証拠となります。カイロプラクティックケアによって膝の問題の根本原因を取り除き快適な日常生活を手に入れましょう!