ノウ キオク
前回に引き続き、脳について触れていきます。今回は、脳の記憶についてです!

脳の記憶量は1.25TB(テラバイト)

脳は神経細胞でできた巨大なネットワークです。脳全体(小脳や脊髄も合わせると)の神経細胞の数は、なんと千億個以上もあります。大脳を覆う大脳皮質は多数のシワをつくることで表面積を大きくしていますが、その面積は広げると新聞紙1枚分に及び、その神経細胞の数はおよそ140億個ほどもあります。
人間が使う記憶容量は1.25TBだといわれています。DVDなら240枚。メモ用紙だと5億2800万枚。こう聞くと、そんなに覚えられないと思うでしょうが、人間は脳全体の1割ほどしか使えていないといわれているので、実際の記憶量はそれ以上でしょう。

記憶の種類

人間の記憶にはいくつかタイプがありますが、もっとも単純なものに「短期記憶」と「長期記憶」があります。「短期記憶」だと数秒から数十秒しか記憶できないのに対し、「長期記憶」だと、“ほぼ永久的” に記憶しておけます。脳は、常に記憶情報を更新して不必要な記憶を捨てていくため、情報を際限なく記憶することができるのです。

脳はまだまだ未解明な部分が多いですが、人間の脳は、とても高度な「情報処理」と「情報伝達」に優れているため、難しいことでも記憶しておけるのです。2017年7月『Neuron』誌に掲載された論文には、記憶が存在できるのは、脳内の細胞やシナプスが「時間を理解しているから」と論じられました。ちょっと難しすぎて理解しづらいですが、人間は記憶をし続けることで、脳(正確には脳内の神経回路)を作り変えているという見方もできます。

いくつかあるタイプの中に、「長期記憶」の一種として「手続き記憶」というものがあります。どんなものかというと、自転車の乗り方や水泳の泳ぎ方です。子供の頃、初めて自転車の補助輪を取って乗ったとき、苦労した人は多いでしょう。人によってはかなりの時間、練習した人もいらっしゃるのではないでしょうか。しかし、一度乗り方を覚えてしまえばどうということはないですよね。もちろん、競技スポーツのように乗りこなすには毎日の訓練が必要になりますが、私生活で自転車に乗る分には、何年自転車に乗っていなくても、乗り方を忘れるということはまずありません。むしろ、乗ることのできなかった当初はどうやって転んでいたのか不思議に思うくらいです。

この手の記憶は、いわゆるスポーツの基礎練習を繰り返し行うのと同じことです。こうした動きの記憶は、最初「短期記憶」として脳の中にある小脳に記憶され、その動きを繰り返すうちに「長期記憶」として “ほぼ忘れない” 記憶になります。学生のうちに長期間練習したスポーツなどは、その競技からしばらく離れ、大人になってもそれなりにできます。これは “ほぼ忘れない”「長期記憶」に刷り込まれた動きだからです。

カイロプラクティックと記憶の関係

年齢を重ねるごとに、物覚えが悪くなったとよく聞きますが、こんな方もいらっしゃいます。日本人の原口證(はらぐちあきら)さんは、円周率の暗記で2004年当時の世界記録を達成し、その後も記録を更新し続け、2006年には10万桁を突破したそうです。なお、この記録は原口さんが定年退職をした後に達成したものです。人間の能力に限界はないという一つの証明といってもいいと思います。これを知ると、なんでも年齢のせいにはできませんね!

カイロプラクティックにおいて、脳が作り出すエネルギーに老化という概念はありません。脳は生きる為に、常に100%のエネルギーを作り出し、私たちの体をコントロールしてくれています。人間のやる気のように、ある日は70%、またある日は30%ということはありません。常に100%なのです。それに年齢は関係なく、5歳の人も60歳の人も、脳が作り出す生きるエネルギーは100%です。ところが、神経のサイクルが乱れると、このエネルギーが届きにくくなってしまいます。つまり、10代でまだ若いからといって、それが健康かといえばそう簡単な話ではないのです。

例えば、受験生は長時間、同じ姿勢で勉強していますよね。人間はやはり動物なので動いているのは得意でも、じっとしているのが苦手な生き物です。人間の頭は約7~8㎏あり、ボーリングの球と同じくらいの重さです。それを細い首で支えているわけですから、長時間机に向かって下を向く姿勢が続けば、それだけ首に負担がかかります。ただでさえ現代人はスマートフォンやパソコン作業などをして、首に負担がかかっている人が多いです。そうなれば、脳と体を繋ぐ神経にも大きな負担がかかり、脳と体の情報のやり取りが上手くいかなくなってしまいます。脳はその高度な精神活動を支えるため、多くのエネルギーを必要とします。神経サイクルを正すことにより、脳への血流も良くなり、脳の隅々まで栄養が行き渡ります。そうすれば脳がフル回転して記憶力・記憶量の向上にもプラスに働きます。
カイロプラクティックは決して痛みを取るだけのものではないのです。

これだけだと、カイロプラクティック以外でも血流が良くなればいいんでしょ?という人のために、もう少し詳しく説明させていただきます。
生命には5つの徴候というものがあり、同化(吸収)、排泄、適応、成長、生殖があります。
この中の『適応』というものは、人間の記憶にも当てはまります。人間の記憶の中の「長期記憶」というのは、“ほぼ完璧” に覚えておける機能です。この “ほぼ完璧” というところが人間の記憶の面白いところです。人間は、この “ほぼ完璧” な「長期記憶」に、その都度「短期記憶」を繋いでいるのです。これは、その状況に応じて適応しているといえます。
適応とは、まぶしい場所に行けば、目に入る光の量を調節するために瞳孔を縮ませたり、逆に暗い場所では瞳孔を開いたり、暑くなれば汗をかいて熱を逃がしたり、寒くなれば汗腺を閉じて熱が逃げないようにすることです。文中でお伝えした自転車の乗り方も同じです。確かに乗り方そのものは「長期記憶」に刻まれているため、忘れることのないものですが、路面の状況はその都度変化しています。ですが、人間はその変化に適応し続けることができます。
これと同じように、人間の記憶は “ほぼ完璧” な「長期記憶」にその都度「短期記憶」を組み合わせ “ほぼ完璧” な記憶を、より完璧に近いものにしている(適応している)のです。
その状況に応じて適応するためには、脳が体に正しい指令を出していることが重要であり、そのためには脳が体の状態を把握していなくてはなりません。だからこそ、カイロプラクティックで神経のサイクルを正常にし、正しい情報を脳に届ける必要があります。

適応するということは、生命維持に必要な機能の話だけではなく、人間の記憶のメカニズムにも必要な、とても重要な部分ということがお分かりいただけたでしょうか。
カイロプラクティックで神経のサイクルを正常にし、適応能力を高めることは、生命維持の向上だけでなく、人間社会特有の『記憶』という部分にも大きな恩恵を受けられるのです!

皆様も、カイロプラクティック・ケアを受けて、自らの脳から大いなる恩恵を受けましょう!

塩川カイロプラクティック治療室
スタッフ 前田 一真