日本人の成人の3人に1人が肩こりで悩まされていると言われています。
厚生労働省の国民生活基礎調査によると、高齢になればなるほど肩こりを訴える人口比率は高くなり、70歳以上の高齢者では2人に1人の割合とまで言われます。

一般的に肩こりは、パソコン作業や家事などといった長時間の同一姿勢、ホルモンバランスの乱れ、冷え性、血行不良、運動不足、精神的なストレス、生活習慣の乱れ、環境の変化などといった様々な外的要因が考えられます。

肩こりの治療法として上記に挙げた外的要因を見直し、凝っている部分をほぐすことや鎮痛薬や筋弛緩薬や血流をよくする薬の使用がありますが、症状が緩和されることはあっても根本原因の改善にはなりません。 

考えてみてください。もし外的要因が肩こりの根本原因だとしたら、なぜ肩こりになる人とならない人がいるのでしょうか?

ここで重要なことは、肩こりの予防策として外的要因だけに意識を向けるのではなく、体の内に意識を向けることです。そもそも肩こりは私たちの体が危険な状態にあることを知らせてくれる大事なシグナルです。

デスクワークのような長時間座っている姿勢をしていれば、必ず肩が凝ってくるものです。それ以上長く座っていることで体に負担がかかり危険が生じてくることを私たちの体は教えてくれているのです。

カイロプラクティックでは、体の内に問題の根本原因が存在していると考え、肩こりに対してアプローチしています。

カイロプラクティック的アプローチ

肩こりで悩まされている人の多くは筋肉が硬直しています。その原因として、頭部や頚部へストレスが大きく関係しています。人間はストレスを受けると、そのストレスに抵抗するために交感神経が刺激されます、その結果血管の収縮が続き、血流が滞り、疲労物質がたまって筋緊張が起きます。そして”凝り””重だるさ”などの症状につながります。

これが初期の身体のシグナルになります。この初期のシグナルの時に、軽い運動やストレッチや休息をとることによって自然に解消されることが多いのでが、そんな簡単な事ではありません。

肩こりで悩んでいる人のほとんどは慢性化しているため、運動でかえって肩こりがひどくなってしまい寝て身体を休ませても肩こりが解消されない。その様な経験はありませんか? 

初期のシグナルを放置し、肩こりが慢性化してくると、筋緊張が続き、脳の自己調整力によって回復を図ります。今度は逆に副交感神経が優位になり、副交感神経が刺激されるとプロスタグランジンというホルモンを使って血流を促し、痛みを起こし、炎症させる作用が出てきます。つまり肩がガチガチに凝って重たくなった部分が痛く感じるのは、組織の修復や回復をさせようとして体が起こす「正常な反応」なのです。

すべての痛みや凝りには必ず意味があります。

私たちの身体が頭を支えるために自ら筋肉を硬直させ、コルセットのように不安定な場所を補強してくれているのも、身体の防御反応の1つなのです。

ここで重要なのが、脳と神経と体のつながりです。

脳と神経と体のサイクルに異常があると、脳が身体の状態を把握できず適切な対処を行うことができないのです。だからどれだけ凝っている筋肉をほぐしたとしても、また生活習慣を見直したところで、肩こりの根本改善にならないのです。

神経を介して脳と体のサイクルが正常であれば、脳がしっかりと問題個所を把握でき、修復と回復が正常に行われ、自らの身体でスムーズに治癒することができるのです。

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